La truficultura y la industria de la trufa

¿Qué es la truficultura?


La trufa, que vive asociada a un árbol, es un hongo de la familia de los tubérculos que crece bajo tierra. Los intercambios que tienen lugar entre la trufa y el árbol a nivel de sus raíces (agua, azúcar, sales minerales, etc.) son característicos de una asociación estrecha y duradera mutuamente beneficiosa denominada simbiosis micorrícica.

La truficultura es una práctica de cultivo que consiste en plantar árboles jóvenes denominados “micorrizas”, es decir, que han sido previamente inoculados con trufas en sus raíces. Esta inoculación se practica en el vivero y se denomina“micorrización controlada“. La plantación resultante debe realizarse en condiciones específicas y de acuerdo con los requisitos de laespecie de tubérculo deseada.

Producción de plantas micorrizadas en viveros AGRI-TRUFFE (izquierda) y campo de trufas jóvenes en Charente (derecha)

¿Por qué cultivar trufas?


La truficultura representa una oportunidad de diversificación para los agricultores. A menudo demasiado poco conocida, queremos hacerla accesible a través de la formación. Por tanto, puede cultivarse en asociación con otros cultivos en agrosilvicultura.

Promover el cultivo de la trufa es también promover un cultivo agroecológico, que no requiere insumos químicos y que necesita una cantidad razonable de agua en comparación con otros cultivos. De este modo, fomentamos la reducción de productos fitosanitarios y la gestión racional delriego.

La truficultura representa una palanca de desarrollo del territorio y del turismo con un gran potencial. El cultivo de trufas es una muy buena forma de mantener una actividad en una zona agrícola deprimida, de luchar contra el éxodo rural y de permitir la implantación delagroturismo.

Desde el punto de vista medioambiental, los campos de trufas son excelentes reservorios biológicos de biodiversidad. Contribuyen a laordenación del territorio y permiten el desarrollo de tierras pobres.

Y como la trufa es un hongo muy apreciado tanto por la gastronomía por sus cualidades organolépticas como por los científicos por su compleja biología…

¿Cómo se organiza el sector de la trufa?


En Francia, el número de truficultores se estima en 20.000, de los cuales aproximadamente 5.000 son miembros de un sindicato o asociación de truficultores. Estas uniones departamentales se agrupan en 7 Federaciones Regionales, que a su vez pertenecen al Federación Francesa de Truficultores cuyo presidente es Michel Tournayre.
A escala europea, existen dos instituciones que reúnen a las federaciones de los distintos países: el EGTT (Grupo Europeo de Truficultura y Trufa) y el CRETT (Consorcio de la Red Europea de Truficultura y Trufa).

En Francia, el volumen de negocios anual de la industria de la trufa se estimó en 2005 en torno a los 1.000 millones de euros. 150 millones de eurosEsta cifra es sin duda una subestimación, teniendo en cuenta no sólo la venta de trufas, sino también todo lo relacionado con ellas, como las plantas micorrizadas, los productos transformados y el turismo.
En Europa, este volumen de negocio ronda los mil millones de euros anuales.

El sector de la trufa tiene un gran potencial de desarrollo, ya que la truficultura es un cultivo reconocido por la Unión Europea, lo que da derecho a ayudas del Política Agrícola Común (PAC) .

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